Née le 15 Septembre 1907 à Cardston, Canada

 

Décédée le 8 Août 2004 à New York, USA

 

Peu après sa naissance, ses parents déménagent aux États-Unis et se fixent à Los Angeles. Très jeune, elle fait de la radio et de la figuration dans des courts métrages, pour la Fox et Hal Roach, pendant les vacances scolaires. Elle n’a pas vingt ans pour son premier rôle dans un long métrage, il lui est donné par Rowland V. Lee dans The First Kiss en 1928. Puis elle va jouer dans des westerns, et en 1928, elle rencontre Erich Von Stroheim avec qui elle tourne La Marche nuptiale (The Wedding March) et Mariage de prince (The Honeymoon).

 

Ses nombreuses apparitions à l'écran lui font rencontrer les comédiens les plus célèbres de l’époque. Au début des années 1930, nouveau virage, elle devient l’actrice fétiche de films fantastiques et elle reste indissociablement liée à des films marquants de l’histoire du cinéma tels La Chasse du comte Zaroff (The Most Dangerous Game) et King Kong.

 

En 1935, elle prend la nationalité américaine, et se rend en Angleterre pour le tournage de plusieurs films, et rentre aux États-Unis l’année suivante. Son utilisation dans des genres pointus est un handicap pour une pleine exploitation de son talent et de ses capacités. Elle continue de tourner à un rythme impressionnant jusqu'en 1942, époque où elle décide de privilégier sa vie de famille. Elle revient au cinéma pour une courte période entre 1952 et 1958, avant de mettre un terme définitif à sa carrière cinématographique. Cenpendant, après avoir rencontré le réalisateur Peter Jackson, elle avait donné son accord pour faire une apparition dans son remake de King Kong et pour prononcer la réplique finale, « It was beauty killed the beast ». Malheureusement elle est décédée le 8 août 2004 à New York, un mois avant les premières prises de vues prévues en septembre 2004.

 

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